Cientistas descobrem a fonte de novas emissões de CFC: China

Cientistas descobrem a fonte de novas emissões de CFC: China

Desde 2013, as emissões anuais de um clorofluorcarbono (CFC) proibido aumentaram em quase 8.000 toneladas no leste da China, de acordo com uma nova pesquisa publicada na Nature por uma equipe internacional de cientistas do Reino Unido, Coréia do Sul, Japão, Estados Unidos e Austrália. , e Suíça.

No ano passado, foi relatado que as emissões de uma das mais importantes substâncias destruidoras da camada de ozônio, o CFC-11, aumentaram. Este produto químico foi usado principalmente como agente espumante para isolamento de edifícios, geladeiras e outros produtos de consumo. A descoberta surpreendente indicou que alguém, em algum lugar, provavelmente estava produzindo milhares de toneladas de CFC-11, apesar de uma eliminação global desde 2010 sob o Protocolo de Montreal .

“Através de redes de monitoramento global, como o Advanced Global Atmospheric Gases Experiment ( AGAGE ) e a National Oceanic and Atmospheric Administration Global Monitoring Division , os cientistas fazem medições de CFCs na atmosfera há mais de 40 anos”, diz Matt Rigby , autor principal do estudo e leitor em química atmosférica na Universidade de Bristol . “Nas últimas décadas, vimos principalmente o declínio das emissões de CFC refletido nessas medições, por causa do Protocolo de Montreal. Portanto, foi inesperado quando foi relatado no ano passado que, a partir de 2013, as emissões globais de um dos CFCs mais importantes começaram a crescer repentinamente”.

Essa descoberta foi preocupante porque os CFCs são os principais culpados pela destruição da camada de ozônio estratosférico, que nos protege da radiação ultravioleta do sol. Qualquer aumento nas emissões de CFCs atrasará o tempo que leva para a camada de ozônio e o “buraco” de ozônio da Antártida se recuperarem.

Mas de onde vinham essas novas emissões? Até agora, os pesquisadores tinham apenas uma indicação de que pelo menos parte da fonte estava localizada em algum lugar no leste da Ásia.

“Inicialmente nossas estações de monitoramento foram instaladas em locais remotos, longe de fontes potenciais”, diz Ronald Prinn , coautor do estudo, líder da rede AGAGE e professor de ciência atmosférica e codiretor do Programa Conjunto do MIT sobre a Ciência e Política de Mudança Global . “Isso ocorreu porque estávamos interessados em coletar amostras de ar representativas da atmosfera de fundo, para que pudéssemos monitorar as mudanças globais na concentração e determinar suas vidas atmosféricas”.

Para melhor identificar as fontes de emissão, as estações de medição mais recentes foram localizadas mais próximas das regiões industrializadas. Neste caso, a pista para a localização das novas emissões de CFC-11 veio de uma estação AGAGE na Coreia do Sul e uma estação afiliada à AGAGE administrada pelo Instituto Nacional de Estudos Ambientais (NIES) no Japão.

O professor Sunyoung Park, da Kyungpook National University, na Coreia do Sul, principal autor do estudo, que administra a estação de medição sul-coreana Gosan, explica: “Nossas medições mostram 'picos' na poluição, quando o ar chega de áreas industrializadas. Para o CFC-11, notamos que a magnitude desses picos aumentou após 2012, indicando que as emissões devem ter crescido em algum lugar da região.”

Sinais semelhantes também foram observados na estação NIES na ilha japonesa de Hateruma, perto de Taiwan. Para estabelecer quais países eram responsáveis pelos níveis crescentes de poluição nessas estações, uma equipe internacional de grupos de modelagem da Universidade de Bristol, do Met Office do Reino Unido, dos Laboratórios Federais Suíços para Ciência e Tecnologia de Materiais e do MIT executou sofisticadas simulações de computador que determinaram a origem das amostras de ar poluído.

“A partir dos dados de observação atmosférica do CFC-11 nas estações e modelos coreanos e japoneses, descobrimos que as emissões de CFC-11 do leste da China aumentaram cerca de 7.700 toneladas por ano após 2013 – principalmente nas províncias do nordeste de Shandong e Hebei. – embora nenhuma evidência de aumento das emissões tenha sido encontrada no Japão e na península coreana nesse período”, diz Xuekun Fang , principal autor do estudo e pós-doutorando no MIT.

Para investigar a possibilidade de que as novas emissões da China possam ser resultado de uma liberação na atmosfera de CFC-11 que foi produzido antes da proibição, a equipe considerou uma série de possibilidades. O CFC-11 foi usado principalmente no sopro de espuma, então os pesquisadores analisaram as estimativas da quantidade de CFC-11 que poderia ser armazenada em espumas isolantes em prédios ou geladeiras feitas antes de 2010, mas as quantidades eram muito pequenas para explicar o recente aumento .

“A explicação mais provável é que a nova produção tenha ocorrido, pelo menos antes do final de 2017, que é o período coberto em nosso trabalho”, diz Rigby.

Embora o estudo tenha identificado uma fração substancial do aumento das emissões globais, é possível que aumentos menores também tenham ocorrido em outros países, ou mesmo em outras partes da China. De acordo com Park, as medidas coreanas e japonesas são sensíveis apenas à parte oriental da China, oeste do Japão e península coreana; o restante da rede AGAGE vê partes da América do Norte, Europa e sul da Austrália. Assim, existem grandes áreas do mundo para as quais há muito pouca informação detalhada sobre as emissões de substâncias destruidoras da camada de ozônio.

No entanto, este estudo “representa um marco importante e particularmente relevante para a política na capacidade dos cientistas atmosféricos de dizer quais regiões estão emitindo substâncias que destroem a camada de ozônio, gases de efeito estufa ou outros produtos químicos, e em quais quantidades”, diz o professor Ray Weiss, geoquímico. na Scripps Institution of Oceanography da Universidade da Califórnia em San Diego e co-autor do estudo.

Rigby ressalta a necessidade urgente de identificar quais indústrias são responsáveis pelas novas emissões.

“Se as emissões se devem à fabricação e uso de produtos como espumas, é possível que tenhamos visto apenas parte da quantidade total de CFC-11 que foi produzida”, diz. “O restante pode ficar trancado em prédios e refrigeradores e será liberado para a atmosfera nas próximas décadas.”

Relatórios anteriores da Agência de Investigação Ambiental e do The New York Times sugeriram que os fabricantes chineses de espuma estavam usando CFC-11 após a proibição global, e as autoridades chinesas identificaram e fecharam algumas instalações de produção ilegais.

Embora este novo estudo não possa determinar qual indústria ou indústrias são responsáveis, ele fornece uma indicação clara de grandes aumentos nas emissões de CFC-11 da China nos últimos anos. Esses aumentos, provavelmente da nova produção, respondem por uma fração substancial do aumento simultâneo das emissões globais.

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